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厂队进军F1战略研究(二之二):BMW车队的成功秘诀

J北生活 2020-06-22
前一篇专栏我们讨论了Toyota车厂的F1参赛计画,国际车厂愿意花大钱支持F1参赛计画,还是着眼于能够帮助民用车款销售量的增加。这也是为什幺20世纪末的Peugeot与Yamaha、以及Ford车厂(以Jaguar车队身份)宣布不玩的主因。这些曾经退出F1的厂队都有其共同点:若不是母公司遭遇严重的财政赤字(例如Jaguar和过去的Renault车厂),就是车队战绩极其成功、「参赛任务已然达成」(过去的BMW、Mercedes、Renault与1992年的Honda车厂)。换句话说,在第一种情形下,假如车厂被迫减少开支、那就只有退出一途;在第二种情形下,如果车厂继续参与F1赛事,就有点得不偿失(缺乏追寻目标)。两种情形都是退出F1的绝佳理由,只不过后一种较受尊敬。

厂队进军F1战略研究(二之二):BMW车队的成功秘诀Toyota「非典型退出」的唯一理由是意识到巨型跨国企业想在F1赛坛取得成功太难,因为如此庞大的组织无法对变幻无常的情况作出迅速反应。
让包括众多粉丝在内的整个F1赛坛担忧的是,假如Toyota车厂果真在2010年之前退出F1,它的理由并非上述任何一种。Toyota已经半个世纪没有经历过财政危机了(未来也很难见到);要在2010年功成名就并宣布衣锦还乡的可能性几乎等于零。万一事情真的到了那一步,Toyota「非典型退出」的唯一理由是意识到巨型跨国企业想在F1赛坛取得成功太难,因为如此庞大的组织无法对变幻无常的情况作出迅速反应。举个例子,FIA在过去两年中多次更改比赛和科技规则。若是Toyota商用车部门在10年内面对这幺多规则变化,它能及时对全球市场作出应对吗?显然不太可能。如果让商用车引擎部门在6年内从12汽缸更改到10汽缸、再到8汽缸、再到4汽缸涡轮引擎,再到公开规格的Hybrid混合动力系统(这或许是Toyota最擅长的),他们一定会吃不消。再想像一下强迫底盘研发部门限制设计师的工作时数、或是电子部门的设计成果被勒令统统取消、或是工程师们只能使用单一配方製造的轮胎?前述规定在商业市场几乎难以想像。

厂队进军F1战略研究(二之二):BMW车队的成功秘诀在去年异军突起后,众人发现BMW以厂队身份进军F1赛事绝非只是蜻蜓点水、更有直指世界冠军的决心!
话虽如此,可说是厂队军团的菜鸟:BMW车队却在短短三年之内缔造了令人刮目相看的成绩。回顾2007年赛季,除了McLaren与Ferrari车队两强相争的戏码之外,BMW-Sauber车队的异军突起可说是最吸引人的看点。2007年F1赛季前三站海外赛程结束后,BMW Sauber车队堪称最大的黑马:BMW车手不但在排位赛稳坐第三排,Nick Heidfeld连续三站拿下第4名更帮助车队每一站都凯旋而归。Heidfeld在巴林分站赛中他超越前世界冠军Fernando Alonso勇夺第4名的抢眼表现更令大家对他刮目相看。总计2007年赛季17站比赛,BMW车队是除了两强之外唯一每站都有积分进帐的队伍,就连德国小将Sebastian Vettel在美国站代打出赛也拿下了第8名,这可说是对BMW车队的最大肯定。

BMW对F1赛事绝非陌生,1952年的德国站GP大赛有15位本地车手以BMW 328引擎为心脏的F2赛车参加比赛,这也是BMW引擎第一次出现在F1赛道上。1981年英国站BMW决定以原厂身分参加F1比赛,Brabham车队的Nelson Piquet在该站比赛中以BMW引擎出赛。这具引擎计画于1982年赛季使用、而BMW希望在1981年先进行试驾。80年代BMW引擎一共拿下了九站胜利并且帮助Nelson Piquet在1983年拿下世界冠军。2000年赛季重回F1赛道的BMW很快就建立起「出力最大引擎」的声誉,但是与Williams车对的合作却屡屡与世界冠军擦身而过。经过了长达6年的合作后,BMW车厂于2005年底终于选择Williams车队分道扬镳、从合作改成自己独干。

接手Suaber车队之后,BMW车厂尊重Sauber车队科技团队,决定继续专注于V8引擎研发与电装系统的设计工作、而将变速箱设计的主导权交给Sauber总部,目前整个传动系统的研发团队都移至德国慕尼黑。收购Sauber车队后BMW着手的第一件事就是研发全新的引擎电装控制系统RCC(Race Car Controller)、目标是能整合引擎、传动系统与车身控制系统的所有子系统。过去30个月BMW车队不断强化竞争力,不但车队人数从275人增加到400人、风洞效率提升了三倍、还有了新的超级电脑。起源自预算紧缺的Sauber车队,BMW-Sauber车队的科技团队对于设计一款「简单稳定」的赛车拥有丰富经验。在获得BMW车厂的资源挹注后,每一款新赛车都展现出比前身更细緻的设计哲学。日前在慕尼黑大本营揭开了2008年参赛车辆:F1.08赛车的面纱,这是BMW-Sauber车队成立以来推出的第三款F1赛车,也是新年以来F1车队所发布的第四款新赛车。在去年异军突起后,众人发现BMW以厂队身份进军F1赛事绝非只是蜻蜓点水、更有直指世界冠军的决心!

厂队进军F1战略研究(二之二):BMW车队的成功秘诀F1目前的引擎供应结构意味着一旦失去一支厂队,它的二军也岌岌可危。
很难想像当参赛成绩一败涂地、限制性法规却又纷至遝来时,Toyota还会对F1参赛计画做出任何长远打算。这支日本厂队可能会在目前的F1商业和约期间退出,也就是2008-2012年之间。虽然所有车队都和FOM签署了一份备忘录承诺持续参加这项赛事直到2012年,不过这份档并非强制性协约,也就是说Toyota可以中途退出而不会受罚或被起诉。

未来Toyota将退出的潜在影响是否会改变整个F1生态?过去一支车队退出而留下的空缺很快就会有一支新车队来填补,对F1生态影响甚微;不过F1目前的引擎供应结构意味着一旦失去一支厂队,它的二军也岌岌可危。以Toyota的例子来说,直接体验「唇亡齿寒」的无疑是Williams车队,看来让Frank Williams烦心的事一件还接着一件。

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