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天然疗法抗忧郁正流行!促神经细胞再生:神奇姜黄

F品生活 2020-06-30
治疗忧郁症,药物不是你的唯一选择!
忧郁正在大流行
美国疾病管制与预防中心于2014年3月19日,在网站上公布了一个重要讯息:每10个美国人就有一个被指出有忧郁症。以总人口数超过3亿来计算,表示至少有3千万的美国人正受到这个造成个人失能及社会、家庭沈重重担的疾病所苦。
其实上早在2001年,世界卫生组织就发表过global burden of disease这份报告,强调在15到44岁的这个年龄层,忧郁症是造成社会负担高居第二位的疾病。此报告同时也估计到了2020年,忧郁症将会跃居全世界造成社会负担第二位的疾病,而在开发中国家中,更是击败所有疾病、高居第一!
在台湾,忧郁症的盛行方面亦不遑多让。根据卫生署的统计,台湾有忧郁症状的人约有200万,占总人口比例的8.9%,其中被诊断为重度忧郁症的人数就有125万,占总人口数的5.2%。
唉,这个忧郁的世界,真是让人忧心忡忡啊!
抗忧郁症药物造成严重的副作用
当今忧郁症的主流治疗方式就是使用抗忧郁症的药物。这是最简单的方式,但也是让医生和病患非常头痛的方式,因为这些药物的副作用实在太大了,有的甚至让病人觉得吃了比不吃还痛苦。这绝不是空穴来风!根据研究,约有63%的病人在服用这些抗忧郁症药物之后,出现了至少一种包括焦虑、失眠、自杀念头、增胖及性功能障碍等在内的副作用。
随便举一个例子。有一类常用的抗忧郁症药物,叫做选择性血清素回收抑制剂,其中最有名的就是百忧解与乐复得。许多病患在服用这类药物后导致阳痿,以前大家认为只要停药后就会恢复正常,但现在已经有研究发现,就算是年轻人,停药之后阳痿的现象仍然持续。


先进国家对抗忧郁症药物的副作用早有警觉。先看看下面这份统计:
包括美国、英国、加拿大、日本、德国、澳洲、纽西兰、爱尔兰、俄国、义大利、丹麦等11个国家再加上欧盟,总共提出134个有关抗忧郁症药物副作用的警示。原文条列请见下表。
天然疗法抗忧郁正流行!促神经细胞再生:神奇姜黄
另外,包括台湾和美国在内的17个国家,总计也进行过超过150个与抗忧郁症药物副作用的相关研究。其中证实可能的副作用包括自杀、死亡、性功能障碍、心脏病、糖尿病、忧郁症、暴力倾向、焦虑、精神病等。看到这里你会不会觉得纳闷:吃抗忧郁症药物竟然引起忧郁症、甚至其他的重大疾病?
天然物质姜黄素展现治疗的新契机
除了副作用之外,更值得重视的是,许多病患对于药物治疗反应并不理想,要不是症状无法完全缓解,就是完全没有反应。有研究就估计甚至只有17%的病人对药物的反应良好。效果既然并不理想,副作用又那幺多,难道没有任何替代或辅助而又没有副作用的方法吗?2013年所发表的一个研究或许对忧郁症的治疗,带来了一丝曙光。
这是一个证据等级最高的双盲研究,将天然的姜黄素与百忧解对忧郁症病患的疗效做双盲对照。
研究结果发现,每日一颗20毫克的百忧解与早晚各500毫克的姜黄素,治疗效果毫无差异。换句话说,纯天然的姜黄素与药厂花了巨大经费研究、获得FDA核准的药物,效果竟然无分轩轾!这就罢了,这个研究还透露了另外一个重要讯息:姜黄素完全没有药物的副作用!
姜黄素的疗效之前其实已经在动物实验上获得证实,而上面的研究则是第一个用在人体的临床实验。让人欣慰的成果或许会开启更多这方面的深入探索,值得期待。
姜黄素是源自于印度的香料—姜黄的主要成分,自古以来就被运用在传统的疾病治疗。迩近,大量的医学研究披露,这个天然物质在促进健康、甚至治疗疾病上,有着令人惊讶的潜力。这些潜力包括:促进神经细胞再生、调节神经传导素、抑制发炎现象,以及更重要的—对抗癌症。
姜黄素虽然有着许多的优点,但也有着和其他天然物质相似的缺点:不易从肠胃道吸收。因此,往往必须要用很大的量才能达到理想的疗效,虽然姜黄素很安全,但量太大了总是会让人难以接受。
幸好近年来研究发现如果加入了另一个天然物质—胡椒硷,会让姜黄素的吸收呈现大幅度的改善,因此即使使用更小的剂量,也能达到同样的效果。
善用天然物质对抗忧郁症的大流行
忧郁症药物的发展已经超过了一个世纪,大笔大笔的健保经费都投入在这些药物的处方上,可惜的是,忧郁症不但未能因此受到控制,而且如前所述,将变本加厉地在2020年后,以第二名的姿态继续肆孽全世界的健康。
是展开治疗忧郁症新视野的时候了!
虽然基于天然物质的研究无法取得专利,导致各大药厂裹足不前,但是仍然有许多有心的科学家,孜孜不倦的研究各种天然物质在疾病治疗的潜力。就以忧郁症来说,除了姜黄素以外,鱼油也是另一个经过严谨的医学研究证实,可以改善忧郁症,同时却没有药物副作用的天然物质。
笔者虽然身处主流医学,也使用药物来治疗许多疑难杂症,但同时却也深感药物的效果有时而穷。运用经过严谨研究证实的天然物质,作为辅助疾病治疗的方式,有时会在病况迷濛阒黑之际,燃起一丝希望的灯光。以此观之,医师的宽阔视野,往往受惠的是病患的疗癒与健康。
在此郑重声明,任何有忧郁症或正在接受药物治疗的人,不可率尔自行停药,如有任何疑问必须与自己的主治医师讨论。
部落格: 汪国麟医师的健谈室

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